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16,000 computadoras aún no han llegado, pero el jefe de la escuela de Wichita dice que se las arreglarán

Por Dion Lefler, the Wichita Eagle, artículo original

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La Superintendente de la escuela Wichita Alicia Thompson responde preguntas sobre la apertura pendiente de las escuelas en una conferencia de prensa en la oficina del distrito. 
DION LEFLER / THE WICHITA EAGLE

Atrasados por los problemas de la cadena de suministro mundial debido a la pandemia COVID-19, el distrito escolar de Wichita sólo ha recibido alrededor de 8,000 de las 24,000 computadoras y tabletas que ha ordenado para equipar a todos los estudiantes con las herramientas necesarias para el aprendizaje en línea, dijo el viernes la superintendente del distrito.

Pero la Superintendente Alicia Thompson dijo que USD 259 tendrá suficiente equipo a mano para todos los estudiantes que lo necesiten cuando la escuela comience el 8 de septiembre.

“Si los padres necesitan un dispositivo en My School Remote, cualquier padre que lo necesite para su estudiante, tenemos tecnología disponible o tendremos tecnología disponible”, dijo Thompson.

La entrega de nuevas máquinas ha sido esporádica, dijo.

“Esas unidades han estado llegando en partes y a veces no sabes cuántas vas a conseguir cuando lleguen aquí”, dijo Thompson. “Lo que sí sabemos es que vamos a conseguir otro lote de esos. Supuestamente, la espera es de 45 días a partir del lunes pasado. Luego tenemos otro lote que vamos a conseguir en algún momento en octubre.

El jueves por la noche, la mesa directiva tomó la decisión de comenzar el año escolar con estudiantes en secundaria y preparatoria aprendiendo sólo remotamente y no asistiendo a clases en persona.

Las escuelas primarias se abrirán para la instrucción en persona, pero a los padres se les da la opción de inscribir a sus hijos en My School Remote, un programa que permitirá a los estudiantes y maestros tomar clases como de costumbre, pero a través de teleconferencias interactivas en lugar de la interacción cara a cara en el salón de clases.

Una segunda opción en línea, la Academia de Educación Imagine menos estructurada y autoguiada, está llena y ya no acepta estudiantes en la actualidad.

En junio, la mesa directiva autorizó hasta 24 millones de dólares para un plan para equipar a todos los estudiantes con un dispositivo adecuado para la edad, en su mayoría iPads de Apple y computadoras portátiles Microsoft Surface, junto con el servicio de Internet en casa para aquellos que no lo tienen.

El esfuerzo ha sido perjudicado por la disponibilidad de equipos.

Los obstáculos arancelarios y la disminución de la producción en China, punto de origen del coronavirus que causa COVID-19, han afectado a la entrega de dispositivos que pidió 259 USD.

“Muchos de nuestros dispositivos, a pesar de que son una empresa estadounidense, se fabrican en China”, dijo Ernestine Krehbiel, miembro de la mesa directiva. “Para cuando desenredamos lo que sucede con el comercio en China y el hecho de que – no sé cuántos distritos escolares hay en los Estados Unidos y todos ellos probablemente están pidiendo lo mismo (productos).

“Es como el EPP (equipo de protección personal) y todas las demás cosas. Si todo el mundo está ordenando algo al mismo tiempo, entonces todos ustedes están compitiendo en el tiempo con todos los otros distritos”.

Krehbiel dijo que está segura de que el distrito puede comenzar el año con suficiente equipo, pero eso podría cambiar si el virus vuelve a estallar y todas las escuelas tienen que cerrarse como lo fueron en marzo. El valor predeterminado en ese caso es que todos los estudiantes que hubieran optado por la escuela en persona se enseñarían a través de My School Remote.

El hecho de que la escuela comience el día después de un fin de semana festivo se suma a la preocupación, porque los nuevos casos aumentaron después de los días festivos pasados incluyendo el 4 de julio.

“Mi preocupación es francamente lo que sucederá después del Día del Trabajo (Labor Day) si todos en el área de Wichita y Sedgwick deciden que no van a obedecer la regla del uso de la mascarilla y de repente tenemos un repunte (en casos de coronavirus)“ dijo Krehbiel .

“También necesitamos tener tiempo para capacitar a los niños, especialmente a los niños de primaria. Los niños mayores pueden ponerse al corriente muy rápido, pero tenemos que entrenar a los niños de primaria, así que necesitamos tener dispositivos para ellos”.

Thompson dijo que está segura de que el departamento de tecnología de la información del distrito puede manejar esa capacitación.

“Tenemos un equipo dinámico” de empleados de soporte técnico del distrito y en el lugar, dijo. “Tenemos la mano de obra y podremos hacer eso por nuestras familias”.

Hasta que el problema de la oferta y la demanda se aclare, el distrito está priorizando su distribución de dispositivos, con niños que estarán aprendiendo en casa que no tienen computadoras o acceso a Internet, recibiendo la primera llamada en las máquinas que están en la mano, dijo Thompson.

Si el distrito se queda corto en nuevos dispositivos para el momento en que comienza la escuela, tiene equipos que podrían ser reutilizados para la instrucción en el hogar y luego intercambiado más tarde, de acuerdo con un correo electrónico escrito por Rob Dickson, el director de información del distrito.

“Con el fin de garantizar que cada estudiante tiene un dispositivo y conectividad a Internet, usaremos tanto los nuevos dispositivos recibidos como los dispositivos existentes para entregarse primero a los estudiantes de My School Remote que aún no tienen dispositivos”, dijo el correo electrónico de Dickson. “A medida que lleguen nuevos dispositivos, cambiaremos el equipo y ponemos la tecnología a disposición de todos los estudiantes según lo planeado originalmente”.

Las máquinas más nuevas vienen equipadas para acceder al servicio de Internet inalámbrico directamente y el distrito tiene puntos de acceso independientes que se pueden utilizar con máquinas más antiguas, dijo Thompson.

El distrito tiene unos 50,000 estudiantes. Las inscripciones no han terminado para el próximo año escolar.

Hasta ahora, Thompson dijo, alrededor de seis de cada 10 familias están optando por la escuela regular y cuatro de cada 10 están seleccionando la opción My School Remote.

Ahora que la junta ha tomado su decisión sobre qué escuelas abrir, depende de los padres decidir si sus hijos regresarán a la escuela o continuarán con el aprendizaje en línea, dijo Thompson.

“Tenemos miles de padres que aún esperan para tomar una decisión de si van a inscribir a sus hijos en clases tradicionales o My School Remote”, dijo. “Necesitamos que lo hagan inmediatamente, porque eso va a ser capaz de ayudarnos a ser capaces de hacer nuestro personal. Eso nos ayuda a saber cuántas aulas necesitamos, cuántos profesores necesitamos para enseñar. . . . Ese es nuestro desafío No. 1 en este momento”.

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